Choosing the right lifejacket for children

Which lifejacket is the best for my child? What do I have to consider? Aren’t inherent lifejackets for children sufficient? At least these are free of service, can hardly be damaged when children are playing and are also less expensive than inflatable lifejackets. 

For choosing the right lifejacket you should know some basic information on the behaviour of children in water and their anatomy, which we would like to explain: 


Behaviour in water 

The first challenge results in the fact that children never act the same in water. If they are, for example, not used to water, they might cramp and even remain in water with their face downwards. Unfortunately, it does not only depend on children be used to water. The smaller a child is, the more a tendency to crawl applies, as children are curious to see where they are. Therefore, they turn on their belly. Thus, they work against the buoyancy in their lifejacket though of course they don’t do it consciously. If the children were unconscious, they would turn on their back. This scenario can only be tested in a laboratory with dummies (1). Water tests with children can hardly be simulated. 


Anatomy of infants 

Infants additionally have an unfavorable anatomy affecting their water physical properties. Infants have a disproportionally big head which moves their centre of gravity further up, also affecting the buoyancy. This is a disadvantage for lifejackets, as their turning movement is affected unfavorablyUltimately the highest part, which is the head with its respiratory organs, needs to remain over the water surface. 

Furthermore, infants have disproportionally high adipose and “light bones” (2), which partially creates buoyancy in arms and legs. This is also a disadvantage for the turning moment of the lifejackets, as this requires a higher force to turn the children on their back. 

Finally, infants often still wear nappies, which also causes buoyancy at the wrong part of the body and affect the turning moment of the lifejacket. 


Inflatable versus inherent lifejackets 

All this can finally only be prevented by placing the buoyancy round the neck. However, this is only possible with inflatable lifejackets. For infants this is only possible starting from the age of two years, e.g. with our product SECUMAR Mini. 

To bear in mind for inherent lifejackets for infants: They only offer limited performance. Important is that the children do not drown and remain visible at the surface. The recovery needs to be done as soon as possible. Anyway, infants wearing an inherent lifejacket are safer than those wearing none. 

Finally, there is the argument that inherent lifejackets are more robust. Many parents see this as the final criterion for their children. Here we can retort, that our inflatable lifejacket SECUMAR Mini is fitted with an especially robust buoyancy chamber with  DUO PROTECT

technology, having self-healing properties. However, the Mini is still due for regular service, as also the inflation device and gaskets need to be checked regularly due to the fact that they are subject to ageing even if not worn. 

The performance of inflatable lifejackets is superior to that of inherent products by far. On the other hand, there are higher cost for procurement and maintenance. Apart from that the inflatable products activates with each fall into water. This might make them second choice for bathing, at the beach or in a rubber boat. Offshore, children should always wear an inflatable lifejacket. Especially as all children lifejackets have an integrated harness which allows to secure children with a lifeline at an attachment point, e.g. in the cockpit. Thus falling overboard can be prevented a priori. 



No matter which kind of lifejacket parents choose – they need to accept compromises between performance and practical points unless they decide to buy both variants.  

Of course, it is understood, that responsible parents always stay near their children. 


[1] Even if our employees offer to test with their children, we do of course never test with unconscious children! For these scenarios we work with our Dummy  B.A.M.B.I..

[2] Infants compared to adults have much more cartilage in their body. This is the result of the so-called growth zones in bones during the growing process. Thus, the bones of children in younger years are less compressed, which leads to a higher flexibility. The low density, however, implicates that children bones have less drift than those of adults.  



Hoe kan ik mijn reddingsvest desinfecteren ?

Al sinds de vogelgriep in 2002, maar speciaal nu de CORONA crisis in 2020, krijgen

Opblaasbare reddingsvesten en vaststof reddingsvesten kunnen aan de buitenzijde met lauwwarm water en eventueel een fijnwasmiddel of zeep gereinigd worden. Onder geen beding is het toegestaan om alcohol, een oplosmiddel met alcohol of desinfecteermiddelen met alcohol te gebruiken voor de reiniging.

Dit heeft voornamelijk 4 redenen:

  1. De meeste van de ontsmettingsmiddel zijn op basis van Ethanol of Isopropanol. Deze alcoholen hebben de eigenschap dat ze een ontvettende werking hebben. We gebruiken in het geval van opblaasbare reddingsvesten op verschillende plekken vetten en oliën om afsluiters en pakkingen te dichten. Ontsmettingsmiddelen werken de dichtheid het drijflichaam tegen, zo ook de functie van het reddingvest, en dus gevaar voor de persoonlijke veiligheid.
  2. Desinfecteer- en reinigingsmiddelen, in het bijzonder wanneer deze chloor bevatten, kunnen bij kunststoffen, in het bijzonder polypropyleen, polyethyleen en polyvinylchloride (PVC) reageren en schade toebrengen. Al deze kunststoffen worden gebruikt als materiaal in reddingsvesten. Ook ontsmettingsmiddelen op basis van aldehyden, vooral formaldehyde, kunnen reageren met kunststof beschadigen toebrengen. Het  gevolg kan een niet-zichtbare schade zijn, zoals verbrossing van het plastic. In alle gevallen zal de functie van het reddingsvest beïnvloed worden en daarmee is de persoonlijke veiligheid in gevaar.
  3. De hierboven genoemde alcoholen worden ook gebruikt om de Patch en lijm verbindingen als ook labels en teksten op een reddingvest te verwijderen. Het gebruik kan dan ook tot verdere beschadiging van uw reddingvsest leiden.
  4. Ontsmettingsmiddelen kunnen ook schade aan de kleurvastheid van de stoffen toebrengen. Het reddingsvest kan volledig de kleur verliezen en verbleken. Hiermee gaat de signalerende werking verloren. Hiermee komt de functie van het reddingvest, en dus de persoonlijke veiligheid in het gedrang.


Samenvattend  zal moet worden afgezien van de desinfecterende oplossing, zoals in de media aangegeven, aangezien kunststoffen en oplosmiddelen reageren kunnen op desinfecteermiddelen. Uiteindelijk is het een gevaar voor de persoonlijke veiligheid.


Opblaasbare reddingsvesten maar ook vaststof reddingsvesten  mogen alleen gereinigd worden met een mild reinigingsmiddel of milde zeep en  lauwwarm water. Meer informatie kunt u in de onderhoudsinstructies of op het etiket en in de gebruiksaanwijzing terug vinden.


Persoonlijk beschermingsmiddel

In principe wijzen wij u erop dat reddingsvesten een Persoonlijke BeschermingsMiddelen (PBM) zijn. Dit betekent dat elke persoon gebruik dient te maken van een eigen reddingsvest. Het gaat er niet om dat wij graag aan elke gebruiker een reddingsvest verkopen, waar we natuurlijk niets op tegen hebben, maar het gaat om de veiligheid. Iedere gebruiker is verantwoordelijk voor het gebruik van zijn eigen PBM. Hier gaat het ook om het correct gebruik, instellen op het lichaam van het reddingvest en de zeker zijn van de functionaliteit van je eigen PBM.